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Janis Joplin : "Mercedes Benz" ou la vie à 100 à l'heure

PODCAST - Dans ce nouvel épisode de "Pop Rock Collection", Caroline Chimot évoque la vie d'une artiste qui aura marqué les esprits par ses performances vocales et sa présence scénique "électrique".

Janis Joplin
Janis Joplin
Crédit : Barry Feinstein
Saison 3 - 9. "Mercedes Benz" et la vie à 100 à l'heure de Janis Joplin
03:30
Le Bonus du #DriveRTL2
Caroline Chimot - édité par Bertrand Laidain

Doit on vraiment présenter Janis Joplin ? "Mama Cosmique" ou "Pearl" pour les intimes. D’abord chanteuse du groupe d'acid rock psychédélique Big Brother and the Holding Company  puis artiste solo avec ses groupes d'accompagnement, The Kozmic Blues Band ou The Full Tilt Boogie Band. Janis Joplin marque les esprits par ses performances vocales et sa présence scénique excentrique, voire carrément "électrique". Elle a aussi été arrangeuse, peintre, danseuse et musicienne mais c’est une autre histoire.
 
En 1964, sa consommation de drogue augmente. Dépendante aux amphétamines et occasionnellement à l'héroïne, Janis boit aussi énormément. Sa boisson préféré, le Southern Comfort, une liqueur de Louisiane à base de whisky bourbon. Une hygiène de vie qui finira par accentuer sa voix cassée…
 
À l'automne 1970, elle enregistre l'album Pearl avec le Full Tilt Boogie Band. Le lendemain même de l'enregistrement de la chanson Me and Bobby McGee, qu'elle n'aura jamais entendu, le 4 octobre 1970, elle est découverte morte d'une surdose d'héroïne dans sa chambre d'hôtel, deux semaines seulement après Jimi Hendrix.
 
L'album sort six semaines après sa mort et ne contient que 2 titres composés par la chanteuse Move Over et Mercedes Benz. Ce dernier titre a été enregistrée en une seule prise, et sans doute aurait-il été plus travaillée si Janis n'était pas décédée, en particulier par l'ajout d'une instrumentation et de choristes sur la reprise finale du premier couplet. Chantée A cappella les paroles sont à prendre au second degré. Sur un ton ironique, Janis Joplin implore Dieu de lui offrir une voiture de marque Mercedes-Benz car tous ses amis roulent en Porsche et qu'après tant d'années de travail, elle pense l'avoir méritée. Elle en profite aussi pour demander à Dieu de lui offrir une télévision couleur, à l’époque, seuls les riches en ont une. Elle dit à Dieu être prête à l'attendre tous les jours, toutes les nuits jusqu'à trois heures.
 
Janis Joplin n’aura pas le temps d’attendre. Elle sera incinérée à Los Angeles, en Californie. Ses cendres sont dispersées du haut d'un avion dans l'océan Pacifique. Quinze jours plus tard, conformément à ses dernières volontés (elle avait laissé un chèque de 2 500 dollars pour ça), une immense fête rassemble ses amis. Elle sera la quatrième artiste à faire partie du "Club des 27" rejoignant au paradis des rockeurs Robert Johnson, Brian Jones et Jimi Hendrix .

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Dans "Pop Rock Collection", les animatrices et animateurs de RTL2, vous emmènent dans les coulisses des plus grand titres pop-rock qui vous accompagnent depuis toujours.

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