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Mort de Prince : "Le kid de Minneapolis" et Michael Jackson, les faux ennemis de la pop

Le chanteur et musicien Prince est décédé à l'âge de 57 ans, dans sa maison du Minnesota. Il a toujours été présenté comme le rival de Michael Jackson. Les 2 artistes ont cultivé cette animosité devenue célèbre.

Prince est décédé le 21 avril 2016
Prince est décédé le 21 avril 2016
Crédit : BERTRAND GUAY / AFP

La mort de Prince a été révélée par le site d'information people TMZ, ce jeudi 21 avril 2016, comme cela avait été le cas pour celle de Michael Jackson, le 25 juin 2009. Ironie du sort : jusqu'au bout, le destin de ces deux artistes d'exception se seront croisés.

Le rock a eu sa guerre froide entre les Rolling Stones et les Beatles, le rap, entre Tupac et Notorious B.I.G. la pop aura eu la rivalité entre Michael Jackson et Prince. Michael Jackson a commencé sa carrière en 1963, contre 1976 pour Prince. Lorsque le second s'est présenté au public avec sa funk psychédélique débridée et ses tenues extravagantes, les médias ont rapidement vu en lui le rival naissant du Roi de la pop. Et les deux artistes ont embrassé cette rivalité. Ils avaient pourtant beaucoup en commun.

Les premières popstars afro-américaines

Présentés depuis toujours comme des ennemis, ils ont chacun à leur manière débridé la musique pop, qu'ils ont marquée d'une empreinte indélébile. Prince et Michael Jackson partageaient un sens inné de l'image, de la mise en scène, du storytelling et du mystère. Ils évoluaient aussi dans des genres musicaux similaires, mélangeant rock, pop, funk, R&B et disco. 

Surtout, ils ont été les premiers artistes afro-américains à devenir des énormes popstars, aussi bien dans leur pays qu'à l'échelle internationale. Ils étaient aussi des rebelles invétérés enevrs l'industrie musicale. Michael Jackson avait accusé le chef de la maison de disque Sony d'être raciste, tandis que Prince refusait que sa musique soit disponible sur les sites de streaming, et a pendant longtemps voulu rompre son contrat avec Warner Bros. Ces nombreux points communs n'ont fait qu'alimenter leur rivalité.

Les tacles de Prince

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Prince était plus virulent que Michael Jackson. Dans son album Musicology (2004), il chantait : "Ma voix monte plus haut/Et moi je n'ai jamais fait refaire mon nez/Ça, c'est l'autre mec". Une référence claire aux opérations de chirurgie esthétique que le chanteur de Thriller a subies. Il a également refusé de faire partie du projet caritatif de Michael Jackson, We Are The World, pour aider le continent africain, mais a tout de même fait des dons.

L'Histoire laisse penser que Michael Jackson, de son côté, cultivait son animosité envers Prince en secret. Dans une nouvelle biographie du Roi de la Pop, Sing To Me, l'un de ses producteurs, LA Reid, affirme qu'il lui arrivait de regarder une vidéo montrant Prince en facheuse posture sur scène, aux côtés de James Brown. "Prince n'arrivait pas à faire fonctionner sa guitare, arrachant sa chemise, essayant toutes sortes d'astuces avec son micro, et prenant toutes ces poses", raconte LA Reid. 

Rivaux jusqu'à la fin

Le chanteur will.i.am, membre de Black Eyed Peas, a beaucoup fréquenté Michael Jackson dans les dernières années de sa vie. Il a raconté à un journaliste de l'édition américaine de Rolling Stone à quel point la rivalité entre les deux popstars était encore forte à l'époque. En 2006, will.i.am devait se produire dans la maison de Prince - où le chanteur invitait régulièrement d'autres artistes - et a invité Michael Jackson à assister au concert. "Prince savait où était assis Michael, et s'est dirigé vers lui, jouant de sa grosse basse juste sous son nez, de manière agressive", rapporte Steve Knopper à Esquire.

Prince a toujours un méchant. C'est juste un gros méchant

Michael Jackson

Le lendemain, Michael Jackson déclare à will.i.am : "Prince a toujours été un méchant. C'est juste un gros méchant. Il n'a jamais été gentil avec moi. Tout le monde dit que Prince est ce grand homme légendaire qui pourrait venir de la Renaissance et que je ne suis qu'un homme qui sait chanter et danser, mais j'ai écrit Billie Jean et We Are The World, et je suis aussi un auteur de chansons."

De son vivant, Michael Jackson n'aura pas connu la paix avec Prince. Pourtant, ce dernier avait créé une petite révolution en reprenant l'un de ses tubes, Don't Stop Til You Get Enoughen 2011 à Los Angeles, et en 2012, sur le plateau de Jimmy Kimmel. 

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